Friendship and good wine / Amistad y buen vino

This isn’t just a bottle of great Chilean wine; it’s the symbol of a friendship. A friendship for life. Sadly my friend Valentín’s life came to an end. I still don’t know how or why, and it does matter.

Esto no es solamente una botella de un gran vino chileno; es el símbolo de una amistad. Una amistad de por vida. Lamentablemente la vida de mi amigo Valentín llegó a su fin. Aún no sé cómo o por qué, y realmente me importa.

When wine isn't just wine but a form of connection... Cuando el vino no es solamente vino, sino una forma de conectarse...
When wine isn’t just wine but a form of connection…
Cuando el vino no es solamente vino, sino una forma de conectarse…

Valentín lived an ocean away from me, but we were close anyway. WhatsApp made it possible for us to chat almost on a daily basis, as well as Facebook. He was (bugger, it’s hard to use the past tense) an intelligent man with a vast array of interests, including some shared ones such as music, aikido and cats.

Valentín vivía a un océano de distancia, pero aún así estábamos cerca. WhatsApp nos facilitó la posibilidad de chatear casi todos los días, al igual que Facebook. Él era (la mierda, es duro tener que hablar en pasado) un hombre inteligente con intereses vastamente variados, incluyendo los que compartíamos, tales como la música, el aikido y los gatos.

Together with my other legendary friend Ale “El Turco”, he was a pillar of support and understanding at the time I experienced one of the blackest depressions of my life in the year 1997. We were an inseparable trio that frequented pubs and cafés in Buenos Aires in the ’90’s and early naughties, until I moved to Sydney for good.

Junto con mi otro amigo legendario Ale “El Turco”, fue de gran ayuda y comprensión cuando experimenté una de las depresiones más negras de mi vida en el año 1997. Formábamos un trío inseparable que frecuentaba los pubs y cafés de Buenos Aires en los años ’90 y al inicio del nuevo milenio, hasta que me mudé definitivamente a Sydney.

When I visited family and friends in Buenos Aires in late 2013, I remember that catching up with both Valentín and Ale “El Turco” was very much like “picking it up from where we left it off”. I did see more of Valentín and spoke to him on the phone almost every day during my stay in Buenos Aires. The time difference between Australia (EST) and Argentina is considerable (13 hours that become 14 during DST), and that made it difficult for us to speak on the phone, but WhatsApp made frequent communication possible. SMSing may not be the same thing, but it’s still better than nothing.

Cuando visité a mi familia y amigos en Buenos Aires hacia fines del 2013, recuerdo que el encuentro con Valentín y Ale “El Turco” fue muy como retomar donde habíamos dejado. Lo vi más veces a Valentín y hablé con él por teléfono casi todos los días durante mi estadía en Buenos Aires. La diferencia horaria entre Australia (hora del este) y Argentina es considerable (13 horas que se convierten en 14 durante el verano) y nos hicieron difícil hablar por teléfono, pero WhatsApp hizo posible la comunicación frecuente. Los mensajes de texto no serán lo mismo, pero son mejores que nada.

It’s hard for me to write when I’m overwhelmed by sadness, but I wanted to celebrate Valentín’s life, a savvy pathologist, a wine lover, a foodie, devoted son, former stepdad and a friend. I’ve been happy and lucky to have him in my life for 20 years. Cheers, Primushko!

Es duro para mí escribir cuando me embarga la tristeza, pero quería celebrar la vida de Valentín, un patólogo muy capaz, amante del vino y de la comida, hijo devoto, padrastro cariñoso, y amigo. He tenido el gusto y la buena suerte de que haya sido parte de mi vida durante 20 años. ¡Salud, Primushko!

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